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Contexto Histórico

El Canal de Midi
« La obra de ingeniería civil más grandiosa desde las obras de los romanos » Voltaire

Historia

El Canal de Midi fue excavado bajo el reinado de Luis XIV, por un hombre, un habitante de Béziers llamado Pierre-Paul Riquet. Este proyecto estuvo inspirado en otro canal, el Canal de Briare, creado en tiempos de Enrique IV. En efecto, este último había hecho nacer el canal a tramo compartido, es decir, que hace pasar las aguas de una vertiente a otra.

Al principio, el canal de Midi se llamaba Canal Real de los dos mares. Fue después de la Revolución cuando será rebautizado Canal de Midi.
Desde hacía mucho tiempo, se soñaba con unir a través de un canal el Atlántico con el Mediterráneo. Esta idea de una vía navegable ha agitado las mentes durante más de 500 años antes de la realización de este proyecto.

Uno de los primeros proyectos se remonta a la Antigüedad y fue pensado por emperadores romanos como Augusto y más tarde por el Rey de Francia, Francisco I.
En el siglo XVII, las relaciones comerciales en el interior del país son débiles. La red de vías de comunicación es anticuada. ¡Era necesario bordear España en barco para transportar las mercancías de Burdeos a Sète! El paso del Estrecho de Gibraltar es muy arriesgado a causa de los piratas berberiscos. Además, el desarrollo de canales artificiales supone una alternativa a la red por carretera poco segura e inadaptada al transporte de mercancías pesadas.

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